Ο ιδρυτής της Amazon.com Inc και της διαστημικής εταιρείας Blue Origin Τζεφ Μπέζος θα συμμετάσχει στο πρώτο τουριστικό ταξίδι στο διάστημα της κάψουλας New Shepard, μαζί με τον αδελφό του, τον Μαρκ, και τον νικητή ενός πλειστηριασμού για το τρίτο εισιτήριο.

«Από τότε που ήμουν πέντε ετών, ονειρεύομαι να ταξιδέψω στο διάστημα. Στις 20 Ιουλίου θα κάνω αυτό το ταξίδι μαζί με τον αδελφό μου. Η μεγαλύτερη περιπέτεια με τον καλύτερο φίλο μου», έγραψε ο δισεκατομμυριούχος σε ανάρτηση στον λογαριασμό του στο Instagram.

Η Blue Origin έκλεισε τον πρώτο γύρο του πλειστηριασμού τον περασμένο μήνα και ανακοίνωσε ότι έλαβε περισσότερες από 5.200 προσφορές από 136 χώρες, χωρίς να αποκαλύψει ποια προσφορά ήταν η υψηλότερη σ' αυτό τον γύρο.

Η τρέχουσα υψηλότερη προσφορά βρίσκεται στα 2,8 εκατ. δολάρια στον συνεχιζόμενο δεύτερο γύρο του πλειστηριασμού, σύμφωνα με τον ιστότοπο της Blue Origin.

Η διαδικασία θα διαρκέσει μέχρι τις 10 Ιουνίου και θα ολοκληρωθεί με μια τελική φάση στις 12 Ιουνίου, με μια ζωντανή ονλάιν δημοπρασία.

Η εταιρεία βάλει στόχο την 20ή Ιουλίου για το πρώτο υποτροχιακό τουριστικό ταξίδι του διαστημοπλοίου της, μια στιγμή ορόσημο στον ανταγωνισμό για να ανοίξει μια νέα εποχή ιδιωτικών εμπορικών διαστημικών ταξιδιών.

 

Ιστορικό βήμα της Κίνας στο Διάστημα: Προσεδάφισε «με την πρώτη» ρομπότ στον Άρη

Η προσεδάφιση του ρομπότ Zhurong στον Αρη αποτελεί την πρώτη ανεξάρτητη προσπάθεια της Κίνας για την εξερεύνηση του διαστήματος.

Η Κίνα κατάφερε σήμερα Σάββατο να προσεδαφίσει στην επιφάνεια του Αρη τηλεκατευθυνόμενο ρομπότ που έχει βαφτίσει Zhurong, επιτυχία άνευ προηγουμένου για οποιαδήποτε χώρα της Ασίας, μεταδίδουν κρατικά ΜΜΕ επικαλούμενα την Κινεζική Εθνική Διαστημική Υπηρεσία.

Περίπλοκο εγχείρημα

Η προσεδάφιση στον κόκκινο πλανήτη αποτελεί εξαιρετικά περίπλοκο εγχείρημα. Πολλές ευρωπαϊκές, σοβιετικές και αμερικανικές αποστολές με αυτόν τον σκοπό απέτυχαν στο παρελθόν.

Η Κίνα είχε ήδη αποπειραθεί να στείλει ερευνητικό ρομπότ στον Αρη, το 2011, αποστολή που διεξήχθη από κοινού με τη Ρωσία. Μετά την αποτυχία της, το Πεκίνο αποφάσισε να συνεχίσει την περιπέτεια μόνο του.


Παρουσίαση τεχνικών χαρακτηριστικών του Zhurong από τα κινεζικά μέσα ενημέρωσης

Η Διαστημική Υπηρεσία της Κίνας εκτόξευσε την 23η Ιουλίου 2020 από τη Γη τη μη επανδρωμένη αποστολή Tianwen-1, όπως ονομάζεται το διαστημόπλοιο που έστειλε στο διάστημα.

Από τρία στοιχεία

Αποτελείτο από τρία στοιχεία: το βασικό τμήμα του σκάφους που θα μείνει σε τροχιά γύρω από τον Αρη, το τμήμα που προσεδαφίστηκε και, μέσα σε αυτό, το τηλεκατευθυνόμενο ρομπότ Zhurong.

«Το σκάφος Tianwen-1 προσεδαφίστηκε με επιτυχία στην προκαθορισμένη ζώνη» του Αρη με το ρομπότ Zhurong, μετέδωσε το κρατικό τηλεοπτικό δίκτυο CCTV, διευκρινίζοντας ότι ελήφθη σήμα στη Γη.

Η προσεδάφιση έγινε σε τομέα του κόκκινου πλανήτη που αποκαλείται Utopia Planitia, μια αχανή κοιλάδα στο βόρειο ημισφαίριο του Αρη.


Η επιφάνεια του κόκκινου πλανήτη (εικόνα από τη NASA)

Για τους Κινέζους, αυτή είναι η πρώτη ανεξάρτητη προσπάθεια εξερεύνησης του διαστήματος. Εχουν φιλόδοξα σχέδια, ευελπιστούν να επιτύχουν όλα όσα είχαν καταφέρει οι Αμερικανοί, που έχουν προχωρήσει σε αρκετές αποστολές στον Αρη από τη δεκαετία του 1960.

 

Βγήκε στην επιφάνεια

Τον Φεβρουάριο, η Κίνα είχε επιτύχει το Tianwen-1 να τεθεί σε τροχιά γύρω από την Αρη και να αρχίσει να στέλνει φωτογραφικά στιγμιότυπα και άλλο υλικό από τον κόκκινο πλανήτη για να μελετηθεί από τους επιστήμονες.

Νωρίς σήμερα, κατάφερε να προσεδαφίσει το τμήμα που μετέφερε το μικρό ρομπότ Zhurong, το οποίο μπόρεσε να βγει έξω, στην επιφάνεια.

Η επιτυχής ολοκλήρωση και των τριών φάσεων παρθενικής αποστολής στον Αρη αποτελεί παγκόσμια πρώτη.

Με βάρος που ξεπερνά τα 200 κιλά, το Zhurong είναι εφοδιασμένο με τέσσερα φωτοβολταϊκά πάνελ για να εξασφαλίζεται η τροφοδοσία του με ηλεκτρισμό. Θα είναι επιχειρησιακό για τρεις μήνες.

«Ο πλανήτης της φωτιάς»

Διαθέτει επίσης κάμερες, ραντάρ και λέιζερ, που θα επιτρέψουν να μελετηθεί το περιβάλλον του και να αναλυθεί η σύνθεση πετρωμάτων του Αρη.

Το όνομα Zhurong παραπέμπει στον θεό της φωτιάς στην κινεζική μυθολογία. Ο συμβολισμός δικαιολογείται από την ονομασία του Αρη στα κινεζικά, Huoxing, «ο πλανήτης της φωτιάς»

 

Η NASA σχεδιάζει την επόμενη αποστολή Interstellar ακόμη πιο βαθιά στον διαστρικό χώρο

Όταν τα -ηλικίας τεσσάρων δεκαετιών- αμερικανικά διαστημικά σκάφη Voyager 1 και 2 εισήλθαν για πρώτη φορά το 2012 και 2018, αντίστοιχα, στον διαστρικό (ή μεσοαστρικό) χώρο, δηλαδή στο διάστημα ανάμεσα στα άστρα, οι επιστήμονες -δικαιολογημένα- πανηγύρισαν.

Τα δύο δίδυμα χαλκέντερα σκάφη είχαν ταξιδέψει 120 φορές την απόσταση Γης-Ήλιου φθάνοντας στο σύνορο της ηλιόσφαιρας, της «φυσαλίδας» που περιβάλλει το ηλιακό σύστημά μας και προσδιορίζει έως πού φθάνει ο ηλιακός «άνεμος». Τα Voyager ανακάλυψαν αυτό το όριο της «επικράτειας» του Ήλιου, αλλά άφησαν τους επιστήμονες με πολλά ερωτήματα για το πώς αλληλεπιδρά το μητρικό άστρο μας με το τοπικό διαστρικό μέσο. Τα όργανα των Voyager συνεχίζουν να στέλνουν περιορισμένα δεδομένα, που κρίνονται πια ανεπαρκή για μία σωστή επιστημονική κατανόηση του τι συμβαίνει στις εσχατιές του ηλιακού συστήματος.

Γι' αυτό η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) και οι συνεργάτες της σχεδιάζουν πια το επόμενο διαστημικό σκάφος, την -μέχρι στιγμής αποκαλούμενη- αποστολή Interstellar Probe, που θα ταξιδέψει πολύ βαθύτερα στο διαστρικό διάστημα, σε απόσταση έως 1.000 αστρονομικών μονάδων (η απόσταση Γης-Ήλιου είναι μία τέτοια αστρονομική μονάδα), με την ελπίδα να αποκομίσουν περισσότερες πληροφορίες για την ηλιόσφαιρα και την εξέλιξή της.

Επικεφαλής της αποστολής είναι η Έλενα Προβορνίκοβα του Εργαστηρίου Εφαρμοσμένης Φυσικής (APL) του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς, σύμφωνα με την οποία, «το Interstellar Probe θα ταξιδέψει στο άγνωστο τοπικό διαστρικό διάστημα, όπου η ανθρωπότητα δεν έχει φθάσει ποτέ πριν. Για πρώτη φορά, θα έχουμε μία εικόνα της τεράστιας ηλιόσφαιρας μας από την έξω πλευρά, ώστε να μπορέσουμε έτσι να δούμε πώς φαίνεται απ' έξω το ηλιακό σύστημά μας».

Σε αυτήν τη φάση, περίπου 500 επιστήμονες και μηχανικοί από διάφορες χώρες μελετούν τον σχεδιασμό της αποστολής, έτσι ώστε να αντληθούν τα περισσότερα δυνατά στοιχεία στα πεδία της ηλιοφυσικής, της αστροφυσικής, της πλανητικής επιστήμης κ.ά. Ανάμεσα στα μυστήρια που ελπίζεται να απαντηθούν είναι με ποιο τρόπο το ηλιακό πλάσμα αλληλεπιδρά με τα διαστρικά αέρια για να δημιουργήσει την ηλιόσφαιρα, τι ακριβώς βρίσκεται πέρα από την ηλιόσφαιρα, πώς μοιάζει η ηλιόσφαιρα απ' έξω, πώς ο Ήλιος αλληλεπιδρά με τον γαλαξία μας κ.ά.

Η ηλιόσφαιρα είναι σημαντική επειδή λειτουργεί ως ασπίδα που προστατεύει το ηλιακό σύστημά μας από τις υψηλής ενέργειας κοσμικές ακτίνες του γαλαξία. Καθώς ο Ήλιος ταξιδεύει (και μαζί του όλο το ηλιακό σύστημα) πέριξ του γαλαξιακού κέντρου, διασχίζει διάφορες περιοχές του διαστρικού χώρου. Σήμερα το ηλιακό σύστημα βρίσκεται στο λεγόμενο «Τοπικό Διαστρικό Νέφος», κινούμενο σταδιακά στην έξοδό του από αυτό και κανένας δεν ξέρει τίποτα για την επόμενη διαστρική περιοχή που θα διασχίσει ο Ήλιος. Είναι άγνωστο εάν η αλλαγή τοπικού διαστρικού χώρου θα έχει ως συνέπεια να μεγαλώσει ή να μικρύνει η ηλιόσφαιρα ή εάν η γαλαξιακή κοσμική ακτινοβολία θα ενισχυθεί ή θα εξασθενήσει.

Στο τέλος του 2021 η NASA θα έχει στα χέρια της τη μελέτη των επιστημόνων για τον σχεδιασμό της αποστολής, η οποία μπορεί να εκτοξευθεί στην αρχή της δεκαετίας του 2030. Θα χρειαστεί περίπου 15 χρόνια για να φθάσει στο άκρο της ηλιόσφαιρας, αρκετά πιο γρήγορα από τα Voyager που χρειάστηκαν περίπου 35 χρόνια για να φθάσουν έως εκεί. Η αποστολή Interstellar Probe σχεδιάζεται να διαρκέσει τουλάχιστον 50 χρόνια.

 

Η καραντίνα «γέννησε» νέα γενιά εξερευνητών του έναστρου ουρανού

   Σε εξερευνητές του έναστρου ουρανού και ερασιτέχνες «κυνηγούς» αστρονομικών φαινομένων φαίνεται πως μετέτρεψε πολλούς Έλληνες ο εγκλεισμός στο σπίτι λόγω πανδημίας, με την κλειστή ...εξώπορτα να τους οδηγεί στη διέξοδο της ταράτσας και του μπαλκονιού, με κιάλια και τηλεσκόπια ανά χείρας και θέα τον Γαλαξία.

   Η αναζήτηση ψυχαγωγίας για μικρούς και μεγάλους εν μέσω λοκντάουν, σε συνδυασμό με κάποια εντυπωσιακά φαινόμενα, όπως η Σύνοδος Δία-Κρόνου, που βρέθηκαν πρόσφατα στο κοντινότερο «τετ-α-τετ» τους από τον Μεσαίωνα, οδήγησαν σε αύξηση των πωλήσεων τηλεσκοπίων σε διψήφιο ποσοστό.

   Επιπλέον, πολύ περισσότερες κρούσεις για πληροφορίες δέχτηκαν οι όμιλοι ερασιτεχνών αστρονόμων, οι οποίοι τα τελευταία χρόνια έχουν γενικότερα μεγαλύτερη απήχηση, κεφαλαιοποιώντας τη δουλειά ετών, αλλά και επωφελούμενοι από την αύξηση του ενδιαφέροντος των πολιτών για το Διάστημα.

   Δυνάμει αστρονόμοι ετών ...τεσσάρων

   «Κλεισμένοι μέσα, οι άνθρωποι φαίνεται πως θέλησαν να δουν προς τα έξω. Ως αποτέλεσμα, είχαμε αύξηση πωλήσεων τηλεσκοπίων άνω του 20% πέρυσι, η οποία συνεχίζεται και από τον Φεβρουάριο μέχρι σήμερα, όχι μόνο στην Ελλάδα, αλλά και διεθνώς», επισημαίνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο Δημήτρης Τσάμπουρας, ιδρυτής της μεγαλύτερης εταιρείας εισαγωγής και διανομής αστρονομικού εξοπλισμού στα Βαλκάνια, με έδρα τη Θεσσαλονίκη.

   Όπως εξηγεί, εκτός από την πανδημία, ρόλο στην αύξηση των πωλήσεων έπαιξαν και μερικά σημαντικά αστρονομικά φαινόμενα, όπως η σύνοδος Δία- Κρόνου κοντά στα Χριστούγεννα, η εγγύτητα του Άρη στη Γη το περασμένο φθινόπωρο, σε απόσταση που έκανε εφικτή την παρατήρηση των πόλων του με ένα απλό τηλεσκόπιο και το πέρασμα ενός νέου κομήτη τον Ιούλιο.

   Προσθέτει ότι μεγάλη ζήτηση υπάρχει για τα παιδικά τηλεσκόπια, καθώς κατά τη διάρκεια του εγκλεισμού, οι γονείς αναζητούν κάτι ψυχαγωγικό και ταυτόχρονα εκπαιδευτικό για τα παιδιά τους, ακόμα και από την ηλικία των τεσσάρων ετών!

   «Τα παιδικά τηλεσκόπια ήταν τα Χριστούγεννα "sold out" και χρειάστηκε να "κατεβάσουμε" το σάιτ μας από τις 7 ώς τις 17 Δεκεμβρίου, γιατί ξεμείναμε από εμπόρευμα», περιγράφει ο κ. Τσάμπουρας και προσθέτει ότι, σε μια κοινωνία έντονα καταναλωτική, που οι άνθρωποι τα έχουν δει, δοκιμάσει και χρησιμοποιήσει όλα, τα τηλεσκόπια παραμένουν κάτι «εξωτικό» και μαγευτικό.

   Πολλαπλασιάζοντας τη μαγεία: από τα 4000 στα 400.000 αστέρια

  «Όσοι έχουν πιάσει στα χέρια τους τηλεσκόπιο, ξέρουν τι εννοώ όταν μιλάω για κάτι μαγευτικό. Δεν είναι ανάγκη να ψάχνεις κάτι συγκεκριμένο, ένα νεφέλωμα, ένα σμήνος, έναν γαλαξία. Αν βρεις σκοτεινό μέρος με ξάστερο ουρανό, θέλεις δεν θέλεις θα δεις κάτι που σε μαγνητίζει. Στο βόρειο ημισφαίριο, αν πας στο πιο σκοτεινό μέρος της Ελλάδας αυτή τη στιγμή, κι έχεις την υπομονή να μετρήσεις τα αστέρια, θα δεις με γυμνό μάτι περίπου 4000. Με τα κιάλια που χρησιμοποιούν αστυνομία, στρατός και λιμενικό, τα οποία κάνουν επτά ή δέκα μεγεθύνσεις, θα δεις περίπου 40.000. Με ένα απλό τηλεσκόπιο των 100-150 ευρώ, που κάνει 100 μεγεθύνσεις, θα δεις 400.000. Αυτό είναι από μόνο του μαγνητικό και θεραπευτικό. Σε γαληνεύει, σε ηρεμεί, φεύγεις από εκεί που πατάς και κάνεις ένα φανταστικό ταξίδι στο Σύμπαν. Όταν δε, ξέρεις πού να ψάξεις, όταν δεις τον Κρόνο για πρώτη φορά μέσα από ένα τηλεσκόπιο, μένεις εκεί, "ψαρώνεις". Οι δακτύλιοί του είναι ορατοί με ένα διοπτρικό τηλεσκόπιο, τύπου "Galileo", διαμέτρου τουλάχιστον 70 χιλιοστών», εξηγεί ο κ. Τσάμπουρας.

   Ψάχνοντας «εντός» με τα μάτια στραμμένα στον έναστρο ουρανό

   «Υπάρχει πράγματι αυξητική τάση στην ενασχόληση με την ερασιτεχνική αστρονομία τον τελευταίο καιρό. Ως Όμιλος Φίλων Αστρονομίας (ΟΦΑ) δεχτήκαμε πολλά μηνύματα, τόσο στο ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, όσο και στη σελίδα μας στο Facebook, από ανθρώπους που δεν είναι μέλη μας και ήθελαν να μάθουν περισσότερα για τον εξοπλισμό που πρέπει να προμηθευτούν, δεδομένου ότι δεν είναι όλα τα τηλεσκόπια κατάλληλα για κάθε χρήση», λέει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο καθηγητής Φυσικής Σταύρος Κουκιόγλου, πρόεδρος του ΟΦΑ με έδρα τη Θεσσαλονίκη και προσθέτει πως ίσως η τάση αυτή να έχει να κάνει με μια εξωτερίκευση της εσωτερικής αναζήτησης των ανθρώπων.

   Η καραντίνα, συμπληρώνει, «μας έδωσε περισσότερο ελεύθερο χρόνο για να ασχοληθούμε με κάτι διαφορετικό, να ψάξουμε on-line και να μάθουμε καινούργια πράγματα. Για εμένα, η ύπαρξη χρόνου και η εσωτερική αναζήτηση είναι αλληλένδετα πράγματα. Όταν έχεις περισσότερο ελεύθερο χρόνο, το μυαλό παίρνει διαφορετικά τις στροφές. Και η ερασιτεχνική αστρονομία είναι ένα χόμπι που ίσως βοηθά ορισμένους ανθρώπους να σκεφτούν διαφορετικά».

   Επιπλέον, οι άνθρωποι δεν δαπάνησαν πέρυσι χρήματα για ταξίδια, διακοπές ή μετακινήσεις, οπότε είχαν μειωμένα έξοδα και στις περιπτώσεις που υπήρχαν και έσοδα, ευνοήθηκε η αγορά εξοπλισμού για παρατήρηση του έναστρου ουρανού και αστροφωτογραφία.

   Ο ωραίος κόπος και το υπερβολικό φως

    Από το μπαλκόνι, από τη βεράντα ή την ταράτσα, η θέα μπορεί να γίνει μοναδική: «Όταν ξεκίνησα εγώ, από την ταράτσα του σπιτιού μου στην Καλαμαριά μπορούσα με ένα μικρό τηλεσκόπιο να δω τη Σελήνη με τους κρατήρες της, τον Κρόνο, τον Δία και, πιστέψτε με, αυτό έχει άλλη χάρη από το να βλέπεις μια φωτογραφία από διαστημικό τηλεσκόπιο. Παρότι τα πράγματα έχουν γίνει πολύ πιο εύκολα, σε σχέση με 20 χρόνια πριν, αφού σήμερα υπάρχουν ακόμα και εφαρμογές εντοπισμού πλανητών, η ερασιτεχνική αστρονομία απαιτεί και κόπο. Κόπο οικονομικό, για να αποκτήσεις ένα καλό τηλεσκόπιο και τον κόπο που απαιτείται, για να κάνεις μια προεργασία, ώστε να δεις περισσότερα στον ουρανό».

   Ανάμεσα στον ουρανό και τον παρατηρητή του παρεμβάλλεται ωστόσο το ανθρωπογενές φως. «Η φωτορύπανση είναι από τις πιο μεγάλες δυσκολίες που αντιμετωπίζει η αστρονομία, επαγγελματική και ερασιτεχνική. Οι πόλεις μας φωτίζονται υπερβολικά και η κατεύθυνση του φωτός συνήθως δεν είναι προς τα κάτω. Έτσι, μεγάλο ποσοστό εκπεμπόμενης ακτινοβολίας φεύγει στον ουρανό, κάνει ανάκλαση σε μικροσταγονίδια, σκόνη και σύννεφα και δημιουργείται ένας "θόλος", που αντανακλά πίσω στο έδαφος την ανθρωπογενή ακτινοβολία. Έτσι δεν βλέπουμε τα αστέρια από τις πόλεις μας, χάνουμε την επαφή με τη φύση. Οι άνθρωποι, όταν βλέπουν για πρώτη φορά γαλαξία, ξαφνιάζονται και τον μπερδεύουν με μετεωρολογικό φαινόμενο... Μάλιστα, τελευταία η φωτορύπανση έχει ενισχυθεί, γιατί ήρθε ο φωτισμός Led, που είναι μεν ιδιαίτερα οικονομικός και οικολογικός, αλλά έχει φασματική υπογραφή πολύ δύσκολο να απομονωθεί με φίλτρα», εξηγεί ο κ. Κουκιόγλου.

   Ίλον Μασκ και ...κινητικότητα στον Άρη

   Αν και ο εγκλεισμός λόγω πανδημίας έστρεψε πολλά μάτια προς τον έναστρο ουρανό, ωστόσο η πιο συστηματική ενασχόληση με την ερασιτεχνική αστρονομία άρχισε νωρίτερα, χάρη και στα πολλά επιτεύγματα του τελευταίου χρονικού διαστήματος στο Διάστημα. «Ένα μικρό ελικόπτερο drone (το "Intenuity") απογειώθηκε τις τελευταίες ώρες στον Άρη. Μέσα σε έναν μήνα προσεδαφίστηκαν στον πλανήτη τρεις διαστημικές συσκευές, από τα Εμιράτα, την Κίνα και τις ΗΠΑ. Έχουμε τις εξελίξεις με τη SpaceX του Μασκ, τους διαγωνισμούς της ESA (Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος). Όλα αυτά βοηθάνε, όπως βοηθά και η δουλειά που έχουν κάνει επί χρόνια οι κατά τόπους σύλλογοι για την εκλαΐκευση της αστρονομίας, μέσα από ομιλίες, σεμινάρια, ενημερωμένες ιστοσελίδες και παρουσία στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης», λέει.

   Το 1997 που ιδρύθηκε ο ΟΦΑ, προσθέτει, δεν υπήρχε εξωστρέφεια, δεν υπήρχε το Noesis, δεν υπήρχαν ιδρύματα και ινστιτούτα όπως το «Νιάρχος» να υποστηρίζουν την επιστήμη. Σήμερα, όλες οι μεγάλες πόλεις έχουν πλέον συλλόγους αστρονομίας, ενώ στην Πανελλήνια Εξόρμηση Ερασιτεχνών Αστρονόμων στα Γρεβενά το 2019, περίπου 1000 συμμετέχοντες από όλη την Ελλάδα βρέθηκαν πάνω στο βουνό και κατασκήνωσαν στους Φιλιππαίους Γρεβενών._

 

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Κέπλερ της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), το οποίο έχει ανακαλύψει 2.652 εξωπλανήτες μέχρι σήμερα -περίπου το 70% όλων των γνωστών εξωπλανητών- αλλά ξεμένει από καύσιμα, μόλις ξύπνησε από μια ακόμη «χειμερία νάρκη» του και άρχισε νέες αστρονομικές παρατηρήσεις.

Το κόστος 600 εκατ. δολαρίων «Κέπλερ» είχε εκτοξευθεί το 2009, έπαθε σοβαρή βλάβη το 2013, αλλά επιδιορθώθηκε και από το 2014 συνέχισε τη δεύτερη φάση της αποστολής του, γνωστή εν συντομία ως Κ2. Φέτος τον Ιούλιο τέθηκε σε ύπνωση, ώστε να κάνει εξοικονόμηση καυσίμων, προκειμένου να μπορέσει να αναπροσανατολισθεί προς τη Γη τον Αύγουστο για να στείλει τα στοιχεία που στο μεταξύ είχε συλλέξει.

Αφού το έκανε, ξαναέπεσε σε νάρκη στις 24 Αυγούστου, από την οποία βγήκε στις 5 Σεπτεμβρίου, για να ξαναρχίσει να «κυνηγά» εξωπλανήτες.

Όμως η NASA παραδέχθηκε ότι παραμένει αβέβαιο πόσα καύσιμα του έχουν απομείνει και για πόσο ακόμη θα είναι σε θέση να λειτουργεί.

Στο μεταξύ, μια υψηλού επιπέδου κοινή επιστημονική επιτροπή των Εθνικών Ακαδημιών Επιστημών, Μηχανικής και Ιατρικής, μετά από σχετική εντολή του Κογκρέσου των ΗΠΑ, μόλις έδωσε στη δημοσιότητα μια έκθεση με την οποία τονίζει ότι η NASA, αν θέλει να βρει εξωγήινη ζωή, πρέπει να κατασκευάσει μεγαλύτερα και πιο φιλόδοξα διαστημικά και επίγεια τηλεσκόπια, ειδικά για άμεσες παρατηρήσεις εξωπλανητών.

Η έκθεση -την οποία συνυπογράφει μια διακεκριμένη Ελληνίδα επιστήμων της διασποράς, η Χρύσα Κουβελιώτου, καθηγήτρια Αστροφυσικής του Πανεπιστημίου «Τζορτζ Ουάσιγκτον» και μέλος της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ- εκτιμά ότι, αν γίνουν οι σωστές επενδύσεις σε νέα τηλεσκόπια, πιθανώς μέσα στα επόμενα 20 χρόνια θα απαντηθεί το μεγάλο ερώτημα αν υπάρχει ζωή (όχι κατ’ ανάγκη νοήμων) σε άλλους πλανήτες.

Ως βασική προτεραιότητα κρίνεται η κατασκευή ενός νέου ισχυρού διαστημικού τηλεσκοπίου που θα μπορεί να δει απευθείας τους εξωπλανήτες, ενώ παράλληλα θα συνεχίζεται η ανάπτυξη του υπέρυθρου διαστημικού τηλεσκοπίου WFIRST που προγραμματίζεται να εκτοξευθεί το 2025, καθώς επίσης του νέου διαστημικού τηλεσκοπίου James webb που προγραμματίζεται να εκτοξευθεί το 2021.

Ουσιαστικά η επιτροπή λέει αφενός ότι μέχρι σήμερα η γνώση μας για τους εξωπλανήτες παραμένει τρομερά λειψή και αφετέρου ότι οι ΗΠΑ δεν πρέπει να «βάλουν όλα τα αυγά τους σε ένα καλάθι», όσον αφορά την αναζήτηση εξωπλανητών.

Ανάμεσα στις προτάσεις για μελλοντικά διαστημικά τηλεσκόπια είναι το LUVOIR (Large Ultraviolet/Optical.Infrared Surveyor) και το Habitable Exoplanet Observatory, ενώ ανάμεσα στα μελλοντικά επίγεια τηλεσκόπια το διαμέτρου 30 μέτρων τηλεσκόπιο Thirty Meter Telescope (πιθανώς στη Χαβάη) και το Γιγάντιο Μαγγελανικό Τηλεσκόπιο (Giant Magellan Telescope) στη Χιλή.

Μέχρι σήμερα οι παρατηρήσεις των εξωπλανητών ουσιαστικά γίνονται έμμεσα, π.χ. από την ανεπαίσθητη αυξομείωση της φωτεινότητας ενός άστρου όταν ένας εξωπλανήτης παρεμβάλλεται ανάμεσα σε αυτό και στη Γη ή όταν ο εξωπλανήτης προκαλεί με τη βαρύτητά του μια ακόμη πιο ανεπαίσθητη μεταβολή στην κίνηση του μητρικού άστρου του.

Η νέα επιστημονική έκθεση τονίζει ότι πρέπει επιτέλους οι παρατηρήσεις να γίνουν άμεσες, δηλαδή τα τηλεσκόπια να μπορούν να δουν κανονικά τους εξωπλανήτες και το τι υπάρχει γύρω και πάνω τους.
Πηγή: Ολύμπιο Βήμα http://olympiobima.gr/leitoyrgei-kai-pali-diastimiko-tileskopio-kepler

ΤΑΓΑΡΑΣ

Στοιχεια επικοινωνιας

Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί μας στα ακόλουθα στοιχεία

Εφημερίδα ΘΑΡΡΟΣ Δυτικής Μακεδονίας

  Τσόντζα 2 Κοζάνη

  +30 2461038611

  +30 2461034611

  tharos@otenet.gr

Πρωτοσελιδα Εφημεριδων

Εφημερευοντα Φαρμακεια

Εφημερεύοντα Φαρμακεία ΚΟΖΑΝΗΣ